Les 7 bienfaits de la lecture

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par Julien Sax

les bienfaits de la lecture sur le corps et l'esprit

Pourquoi c'est important de lire ?

Les bienfaits de la lecture sont ressentis par chaque lecteur. Cependant, l’importance de la lecture peut être difficile à exprimer avec des mots. Lire des livres fait du bien, c’est certain, mais on manque parfois d’argument pour la lecture. Pourquoi nous sentons-nous mieux après une bonne lecture ? C’est ce que nous allons t’expliquer dans cet article. L’équipe s’est penchée sur les nombreuses études scientifiques qui traitent du sujet et force est de constater que la lecture est une activité fortement recommandée.

Quels sont les plaisirs et les bienfaits de la lecture ?

1. La lecture stimule le cerveau

Le cerveau peut être comparé à un muscle qui a besoin d’activité pour être maintenue en forme. Jouer aux échecs ou à d’autres jeux de réflexion est une excellente manière de préserver les capacités de son cerveau. Il en est de même pour la lecture ! Et les bienfaits de la lecture durent longtemps. C’est ce que des études scientifiques parues ces dernières années démontrent.

Plusieurs chercheurs dont Gregory S. Berns, professeur à l’Université d’Atlanta en Georgie, ont mesuré les effets neurologiques de la lecture grâce à l’imagerie médicale. Ils ont non seulement observé une intensification des connexions durant les périodes de lecture, mais ils ont également relevé que ces changements neurologiques perduraient jusqu’à quelques jours après la lecture. On garde en tête ce qu’on a lu, et cela fait travailler l’imagination, favorise les connexions neuronales et garde notre cerveau en alerte.

2. La lecture améliore la mémoire

Depuis l’apparition des écrans et leurs multiplications, nous sommes sollicités en permanence par les réseaux sociaux, l’actualité en temps réel ou encore les emails. Et cela a un effet négatif sur notre capacité à nous concentrer et notre productivité.

En revanche, c’est tout l’inverse qui se passe lorsqu’on lit un roman. En effet, la lecture d’un bon bouquin requiert toute notre attention, que ce soit pour se souvenir des personnages, de leurs caractéristiques, de leur vécu, de leurs émotions et des moments clés de l’intrigue. Le temps de notre lecture, que ce soit pour 5 minutes ou 1 heure, nous sommes coupé du monde extérieur. Car nous n’avons pas d’autre choix que de rester concentré pour suivre le fil de l’histoire. Cependant, comme par magie, notre cerveau assimile toutes ces informations très facilement. Et c’est cette gymnastique répétée du cerveau qui selon l’étude publiée dans la revue américaine Neurology améliore notre concentration et notre mémoire à court terme.

3. La lecture aide à mieux dormir

Les spécialistes du sommeil expliquent qu’une routine quotidienne permet de trouver le sommeil plus facilement et donc de mieux dormir. Se mettre au lit à la même heure chaque soir est une bonne manière d’ancrer de la régularité dans son rythme jour/nuit. Et la lecture est très utile car elle apaise et prépare le corps et l’esprit à passer en phase de sommeil. Les experts conseillent d’utiliser une petite veilleuse, et de privilégier les livres imprimés aux e-books car la lumière des écrans envoie un signal contradictoire au cerveau, qui comprend qu’il doit se réveiller.

4. La lecture prévient le stress

Les bienfaits de la lecture sont nombreux. En voici un autre exemple : lecture est un excellent moyen de se détendre et de lutter contre l’anxiété, qu’elle soit due à sa vie professionnelle ou personnelle. Des scientifiques de l’Université de Yale aux Etats-Unis ont publié une étude montrant que la lecture peut diminuer le stress de près de 70%. Car la lecture permet de s’évader, de se distraire et d’oublier ses soucis en se plongeant dans une histoire captivante, ce qui a aussi pour effet d’apaiser nos tensions et de nous relaxer.

5. La lecture développe le vocabulaire et les connaissances

Parmi tous les bienfaits de la lecture, c’est sans doute le plus important. La lecture est une source inépuisable de nouveaux mots à découvrir. Acquérir un vocabulaire riche permet de mieux exprimer ses idées et de communiquer plus efficacement. Et être capable d’exprimer ce que l’on pense avec clarté et nuances –  que ce soit à l’oral ou à l’écrit – a un effet positif sur l’estime de soi et permet de se forger une personnalité plus harmonieuse. 

Derrière les mots dont la lecture nous nourrit, il y a aussi des idées et des manières de voir le monde. Lire c’est aussi cultiver son savoir. Apprendre de nouvelles choses, ressentir des émotions qu’on ne découvrirait peut-être jamais autrement. Même si sur le coup, nous n’avons pas vraiment conscience de l’utilité des informations que nous lisons, nous les assimilons inconsciemment et elles nous servent dans nos prises de décisions futures.

6. La lecture améliore les capacités d'analyses

As-tu déjà deviné qui était le coupable avant d’avoir terminé la lecture d’un polar ou d’un thriller ? Si la réponse est oui, c’est que tu as probablement de bonnes capacités d’analyses.

Durant ta lecture, tu as analysé les relations entre les personnages, leurs intentions sous-jacentes, les enjeux, les obstacles. En tant que lecteur assidu, tu as peut-être même pu juger de la profondeur des personnages ou de la fluidité de l’histoire et de sa cohérence. Toutes ces petites informations ont été compilées par ton cerveau qui les a triées, recoupées et a reconstitué les ressorts de l’intrigue dans ton imagination. La lecture est donc un très bon moyen de développer son esprit critique et ses capacités de jugement.

7. La lecture favorise l'empathie

Percevoir, ressentir et comprendre les besoins et les émotions d’une autre personne est une qualité importante pour vivre en société. 

Si l’on en croit de nombreuses recherches sur le sujet dont celle publiée par la prestigieuse revue Science, la lecture de livres de fiction nous pousse à utiliser nos capacités d’analyses pour appréhender les personnages avec plus de profondeur et de complexité. Et nous utiliserions ces compétences acquises lors de nos lecture dans notre vie quotidienne. 

Une autre étude relayée par le magazine PLOS ONE, est plus nuancée. Elle ne limite pas les effets positifs de la lecture sur notre empathie aux ouvrages de fiction, mais cependant elle explique que l’amélioration de notre empathie n’est pas automatique. Seuls les lecteurs qui s’abandonnent complètement dans leur lecture en bénéficieraient. 

Quels sont les avantages de la lecture ?

Les avantages de la lecture sont nombreux. Qu’ils soient prouvés par des études scientifiques ou qu’ils tombent sous le sens, la lecture est sans aucun doute une pratique bénéfique pour le corps et pour l’esprit. Lire tous les jours n’est pas indispensable. Car le but n’est pas de lire plus mais avant tout de lire mieux et de se faire du bien.

 

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